GT träffar Henrik Armus i samband med ett besök på Svenska Spel i Visby. Han är starkt kritisk till att bolaget satsat på nätkasinon, med tanke på hur snabbt spelandet där kan leda till beroende.

– Det finns inget som kan leda till beroende som är så lättillgängligt som nätkasinon, de kan kickmässigt jämföras med heroin, säger han.

Spelberoendes riksförbund bildades 2000 och arbetade i första hand för att få spelberoende inskrivet i socialtjänstlagen. Detta skedde 1 januari 2018, vilken i sin tur ålägger kommuner och landsting att förebygga spelproblem och erbjuda rehabilitering.

Dock fortsätter organisationen att såväl erbjuda självhjälpsstöd som att driva opinion.

– Jag träffade civilministern (Ardalan Shekarabi) härom dagen med budskapet att det måste ske en förändring i hur spelreklamen bedrivs, säger Henrik Armus.

Sedan 1 januari i år har 70 bolag fått licens att bedriva kasinospel i Sverige, vilka alla försöker ta andelar av marknaden. Det har inneburit massiv spelreklam i alla tänkbara kanaler. Henrik Armus är starkt kritisk:

– Måste spelen vara öppna 24/7, måste man kunna spela för hur mycket som helst. Bolagen marknadsför tillgänglighet och vinsten inom fem minuter. Men alla är inte vinnare, då hade bolagen inte funnits.

Han vill se en förändring vad gäller aggressiv reklam, en varningstext som i reklamen för alkohol och tobak.

– ”Det här är konkurrensutsatt” menar branschen, men jag läste upp ett brev för civilministern från en mamma vars son tagit livet av sig. Jag tror inte hon bryr sig om det är monopol eller på licens. Spel är inte bara glädje, min bild är den helt motsatta, säger Henrik Armus.

Han var tidigare själv tung spelare, främst på trav. Besatt, kallar han sig. Det har tagit sin tid men i dag är han fri från problemen, ekonomin är på fötter, inga betalningsanmärkningar längre.

Dock kallar han sig alltjämt beroende.

– Det är ovanligt att travspelare söker hjälp hos oss, men det är inte sällan en inkörsport. Efterhand vill man ha högre tempo och tar till kasino eller livebetting.

Spelberoendes riksförbund har lokalavdelningar på tolv platser i Sverige, bland annat på Gotland. Under 2018 hade organisationen över hela landet 10 000 unika besökare på självhjälpsträffar runt om i landet.